Kamperen
Europa
IJsland
Bunkhouse events
Bunkhouse blog
09 267 02 76
chat met ons
mail ons

Hoe kan je off the beaten track reizen in Sri Lanka?

Het kan met Bunkhouse!

Onze collega Ine trok met deze vraag in haar achterhoofd op prospectie in het mooie Sri Lanka. Ze ontdekte ongerepte stukjes natuur en genoot van authentieke ontmoetingen met vriendelijke locals.

Uiteraard zijn er een aantal zaken die iedereen moet zien of doen omdat ze zo uniek en de moeite waard zijn. Maar dan nog kan je dit op een andere manier bezoeken of op een ander moment van de dag dan de massa toeristen.

Hieronder geven we een aantal voorbeelden hoe we tijdens onze groepsreis het echte Sri Lanka opzoeken en de gebaande paden proberen te vermijden.

1. Trek op safari met lokale families

We hebben respect voor dieren en dragen bewust reizen hoog in het vaandel. Het was dus heel leuk om te merken dat de families waarmee we op safari trekken eenzelfde visie delen.

Zo reden we met een jeep het EcoPark in waar honderden olifanten aan het migreren waren op dat moment. Deze ontmoetingen met olifanten in het wild, op slechts een aantal meter afstand, zal ik nooit vergeten!

Er waren echter meerdere toeristen in het park aanwezig. Wanneer een familie olifanten de zandweg wou oversteken, reden een paar jeeps door om hun doorgang te blokkeren zodat ze een beter zicht hadden op de olifanten en een mooiere foto konden nemen. Van deze praktijken word ik echt onpasselijk!

Gelukkig hield onze gids rekening met de olifanten en benaderde hij ze enkel op zo’n manier dat ze vrij konden bewegen en zich niet in het nauw voelden gedreven.

Eenzelfde ervaring maakten we mee in Yala Nationaal Park. Dit fenomenale nationale park staat bekend omwille van het grote aantal luipaarden die hier in het wild leven. De kans is dus groot dat je er één zal spotten.

Wanneer een luipaard gespot wordt, briefen de gidsen dit aan elkaar door waardoor je in een mum van tijd met 50 jeeps de luipaard omsingelt. Sommige jeeps proberen langs de zijkant de andere jeeps voorbij te rijden voor een beter zicht en rijden zo de natuur kapot. Sommige rijden zich dan ook vast, boontje komt om zijn loontje 😉

Onze gids zei dat het geen zin had om bij deze horde jeeps en toeristen aan te sluiten en keerde zijn jeep om. We reden verder in het nationale park en hadden het gevoel het hele park voor ons alleen te hebben. Om de hoek kwamen we een olifant tegen die op het gemak aan het eten was en we genoten van deze ‘one on one’ ontmoeting in stilte.

Hoe fijn is het trouwens om tijdens jouw reis lokale families te ontmoeten en hen te steunen met jouw bijdrage voor de safari in plaats van bij massieve organisaties te boeken die meestal gerund worden door Europeanen of Amerikanen.

2. Beklim Pidurangala Rock

Iedereen die Sri Lanka bezoekt, kent de Sigiriya rots. Dit is een fenomenaal mooie rots met een klooster op. Een minder bekende rots is de Pidurangala rots. Deze ligt op een kleine afstand van zijn bekende broertje Sigiriya.

Deze rots biedt een totaal andere ervaring dan de Sigiriya rots maar daarom geen mindere ervaring! De beklimming van deze rots is al een spannende en sportieve activiteit op zich. We beklommen deze rots ook nog eens in het donker zodat we de zon konden zien opkomen vanaf de top. Na zo’n half uurtje trappen doen en het laatste stuk klimmen over rotsen, kwamen we boven aan op de top. Hier waaide een verfrissend briesje en kregen we nadat onze ogen wenden aan het donker, een uitzicht op een uitgestrekte vlakte en een prachtig stuk natuur. Daar in het midden van de vlakte doemde de Sigiriya rots voor onze ogen op. Echt een fenomenaal zicht!

Vanuit deze plek heb je het beste zicht op de Sigiriya rots! We konden er ook zonder horden toeristen genieten van de opkomende zon en het aanzwellen van de vogels hun getjierp in de vroege ochtend. Een magische ervaring!

Momenteel is dit nog een goed bewaard geheim. Laten we hopen dat dit nog lang zo blijft! Onze groep mag uiteraard meegenieten van deze geheimen 🙂

3. Plan een bezoek op een minder populair moment van de dag

De Sigiriya rots is effectief een highlight van Sri Lanka en echt de moeite om te bezoeken. We hadden echter gehoord van de ellenlange rijen van mensen die aanschuiven om de trappen op te gaan en het drummen op de top voor een uitzicht. Dit gaf me zoveel kippenvel dat ik besloot dat ik Sigiriya niet langer wou bezoeken.

Gelukkig heb ik serieus last van FOMO (fear of missing out) en vroeg ik of we deze indrukwekkende rots toch konden bezoeken op een ander moment.

We trokken ernaartoe om 10 à 11u. ’s ochtends. De meeste bussen zijn op dat moment reeds vertrokken aangezien de meeste mensen deze beklimming in de vroege en koele ochtend willen doen en niet in de bakkende zon. Ideale timing voor ons dus!

Gepakt en gezakt met voldoende water en voorbereid op heel wat zweet, bezochten we deze prachtige plek en trokken we helemaal naar boven. En het was O ZO DE MOEITE! 🙂 We konden genieten van deze eeuwenoude rui¨nes, de interessante verhalen erachter, de mooie uitzichten en de omringende natuur. En dit toevallig en niet gepland zonder horden mensen om ons heen.

4. Bezoek het eens op een andere manier

Zo trekken we door de oude stad Polonnaruwa met de fiets. We fietsen van de ene indrukwekkende ruïne naar de volgende fenomenale tempel. Je kan met de auto erdoor rijden, maar hoeveel leuker is het om door de natuur te fietsen.

Onderweg probeerden apen ons in te halen en ons flesje water af te nemen. We fietsten langs eeuwenoude cultuur en voelden ons in een andere wereld. Tempels omgeven door brede bomen en felgroene jungle passeerden links en rechts, maar al fietsend hadden we meer tijd om deze omgeving op het gemak in ons op te nemen.

Zo kan je dus cultuur beleven op een actieve manier. Uiteraard kan je serieus zweten in Sri Lanka haar tropische klimaat, maar de wind op jouw gezicht tijdens het fietsen geeft verkoeling als beloning!

5. Maak je lunch samen met de lokale bevolking

Wat een ervaring! In een typisch Sri Lankaans dorpje mochten we met de lokale bevolking onze groentjes gana plukken in de moestuin. Daarna wasten we ze samen en sneden we ze aan een zeer scherp mes. Adrenaline verzekerd en opletten dat je geen foute beweging maakt 🙂 Het vuur op, kokosolie toevoegen en klaar is die lekkere lunch!

Ondertussen werd er heel wat afgelachen en gebabbeld over het dagelijkse leven van deze mensen. Sommige bewoners verstonden wat Engels en anders vertaalde onze gids alles als ‘tolk’. Ik waande me een echte ‘Tom Waes’ in Sri Lanka.

Een maaltijd heeft nog nooit zo goed gesmaakt!

6. Wandel eens wat verder dan het uitzichtpunt

Wat vele mensen doen is snel reizen en enkel de highlights meepikken. Zo rijden ze tot ergens en wandelen ze tot het uitzichtpunt. Van hier keren ze terug naar de auto, op naar de volgende bezienswaardigheid. Hieraan doen we met Bunkhouse niet mee 🙂

Zo gaan veel organisaties slechts tot aan World’s End wandelen in Horton Plains nationaal park. Dit is een spectaculaire drop-off, de hoogste afgrond ter wereld. Een omgeving waar je dus best op je stappen let 😉

Wij wandelden echter verder het nationale park in en ontdekten hier een stukje prachtige natuur met een alpien karakter. Natuur die we nooit hadden verwacht in het tropische Sri Lanka. Maar omwille van de hoogte waarop dit nationaal park ligt, kan je dit hier tevens vinden. Het was er effectief fris in de ochtend! We zagen de zon opkomen, herten lopen in de mist en genoten van de oorverdovende stilte.

Wil je deze ervaringen ook beleven, graag off the beaten track reizen en zo dit deel van Sri Lanka leren kennen? Schrijf je dan zeker in voor onze Bunkhouse reizen Parel in de Indische Oceaan (voorjaarsreis) of Heiligdom van de olifant (zomerreis).

Inspiratie